La fotografía y San Sebastián

por Patrick Medina Q.

san sebastian 1958 lonquimay
Fotógrafo minutero durante fiesta de San Sebastián en Lonquimay, 1958.

En los años 50 la presencia del fotógrafo minutero ofrecía la oportunidad única de poder tener un retrato y atesorar el momento. Este personaje histórico, portador y operador de la cámara fotográfica de cajón era capaz de llegar a lugares lejanos, donde aparecía para las grandes reuniones, cuando se juntaba gente suficiente para mover el negocio. Era un espécimen único, hoy prácticamente extinto que andaba con escenografías y equipos preparados para la ocasión. ¿Dónde estarán esas fotografías en el presente?… Esta pequeña fotografía, valiosa por ser documental y dar un pequeño reflejo de lo que era el Lonquimay de antes, se hace preciosa por su recursividad, por ser la imagen de un fotógrafo haciendo su trabajo, el fotógrafo minutero fotografiado a su vez con una intensión documental. Es muy probable que su autor sea Antonio Quintana y el año en que se tomó 1958 (a partir de los datos obtenidos en Flickr). Quien tomó la foto se convirtió en creador de patrimonio cultural, algo que valoramos enormemente y tratamos de emular en ALTERA mediante el registro fotográfico y audiovisual de distintos elementos que conforman el patrimonio cultural local. Sin ser fotógrafos de profesión es imposible dejar de valerse de la fotografía en el trabajo, pues es un medio imprescindible para decir cosas ahorrándose miles de palabras. Ya desde hace unos 5 años que venimos recogiendo imágenes de la fiesta de San Sebastián en Lonquimay, primero con un propósito poco definido pero con la convicción de que esos registros son a la larga una fuente de recursos que alimentan el trabajo cultural y comunicacional en el lugar.

Procesión de San Sebastián, 20 de enero de 2012, Lonquimay

La fiesta de San Sebastián es parte del patrimonio cultural de Lonquimay, expresión de la religiosidad popular anclada en el mundo campesino. Es la fiesta religiosa más populosa en la zona y esto da pie a que se despliegue el comercio y la escenificación de lo campesino en actividades como la feria popular y el rodeo local.

Familias visitantes de otras localidades se instalan bajo los sauces, a orillas del estero Cayunco, a medio camino entre la parroquia y la medialuna donde se hace el rodeo comunal.

Cada 20 de enero San Sebastián reúne en Lonquimay unas 2000 personas entre quienes pagan mandas y quienes llegan de turistas. Muchos de ellos tomarán fotografías con sus teléfonos o cámaras, miles de fotografías que serán almacenadas o compartidas. La mayoría serán a penas testimonio borroso del haber estado ahí, de haber entrado a la iglesia, haber visto el santo y seguir la procesión, pues parecería que ya no hay experiencia a menos que ésta esté representada… representación que se da en la publicación de las fotografías en el ciberespacio. Pocas imágenes irán a parar al caudal de lo patrimonial (personal y colectivo) por no tener suficiente calidad ni intensión. Cada vez hay más fotografías y al mismo tiempo hay menos que ver, cada vez es más fuerte la “adicción al like, la confirmación última de que todo lo experimentado tiene un valor dado por la respuesta de nuestro “círculo digital”.

mandas
Devotos de San Sebastián comprando suvenires e imágenes del santo a las afueras de la parroquia del mismo nombre en Lonquimay.

En paralelo al sentido efímero de la fotografía vernácula y la necesidad del like seguiremos, incluso porfiadamente, haciendo registro de esta y otras actividades de valor patrimonial con el objeto de que sean conocidas y valoradas por las futuras generaciones, para que aparezcan nuevas reflexiones sobre los medios de hacer cultura y las formas en que la gente representa la vida en este lugar tan particular de la Araucanía.

***

Nota: El fotógrafo minutero Aproximadamente, en el año 1910 aparece la fotografía minutera en Chile y fue mediante éste mecanismo que la fotografía se democratizó y salió a los lugares públicos para tener un registro de la ciudadanía en su vida cotidiana. La fotografía minutera fue muy popular hasta los años 70 del siglo XX, con la aparición de las nuevas tecnologías fotográficas, se disipó en la noche de los tiempos sin estar apenas documentada. El lugar de trabajo de los “minuteros” como solía llamarse a los fotógrafos callejeros, podía ser tanto el Muelle, las Plazas, Parques, miradores y paseos. Al ir de paseo a Viña del Mar, los encontrábamos frente al reloj de flores, con su vieja cámara de cajón montada sobre un trípode. El pregón para atraer clientes era ¨Foto al Minuto¨ debido a que fotografiar era cuestión de un par de minutos. El atuendo consistía en una impecable cotona blanca y un sombrero según la usanza de la época. La orden para realizar la toma era miren el pajarito, con esto el retratado prestaba atención al fotógrafo y permanecía quieto el tiempo necesario para la toma, sobre la cámara se posaba un loro que acompañaba al fotógrafo y sacaba papeles de la suerte. Una vez tomada la foto, el fotógrafo aconsejaba al marino que lucía orgulloso su uniforme, o a la pareja de novios, que llevaran la copia en la mano hasta que se secara bien. Y así se alejaban, tomando la foto por una punta y agitándola suavemente. Algunos fotógrafos de plaza iluminaban las fotos pintándolas con colores rosados, celestes, verdes, tierras o amarillos. Otros estaban acompañados por un caballito de madera, o con muñecos de personajes conocidos, intentado atraer el interés de los más chicos, o con grandes telones donde el retratado introducía solo su cabeza por un orificio simulando ser un aviador despegando desde las torpederas, en el medio de la mar u otros motivos alegóricos”. ver: Flickr,  LaPatillaOscarenFotos, fotografominutero

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